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La pasta, regina della dieta mediterranea, anche alle Olimpiadi

Pasta, regina della dieta mediterranea, anche alle Olimpiadi

Uno dei vanti del Made in Italy è senza ombra di dubbio la pasta; ovunque nel mondo la pasta richiama alla mente «l’Italian Style»; a chiunque nel mondo si appresti a mangiare un piatto di spaghetti, magari conditi con olio d’oliva, pomodoro e una grattugiata di parmigiano, viene in mente il Belpaese, con le sue straordinarie bellezze e le sue inesauribili specialità enogastronomiche.

La pasta è un alimento a base di semola di grano, farina cioè, che preparata in determinata maniera, condita con una salsa appropriata, un sugo o un ragù, rappresenta buona parte di un pasto

La pasta: le sue origini

Le origini di questo alimento si perdono nella notte dei tempi; un impasto di acqua e farina, steso e tagliato a striscioline, chiamato “làgana”, era conosciuto in epoca greca e romana, tanto che qualcuno ne ha associato il termine alla moderna lasagna; anche gli etruschi, così come la civiltà araba, ne conoscevano l’uso alimentare.

E’ più probabile invece che la pasta sia stata conosciuta ben prima, almeno da quando l’umanità ha cominciato a coltivare il grano per poi macinarlo e trasformarlo, impastandolo con l’acqua per ottenere il pane e, appunto, la pasta.

Tra i posti in cui questa tradizione si è particolarmente sviluppata c’è anche la Cina, dalla quale i mercanti occidentali importarono in epoca medioevale alcune tipologie di pasta da noi sconosciute, come gli spaghetti, fatti però con grano tenero o altri tipi di farina.

La pasta, regina della dieta mediterranea, anche alle OlimpiadiLa pasta di semola di grano duro è invece una caratteristica tutta italiana; in un libro del 1154 uno studioso arabo ne fa una descrizione parlando di un paese, Trabia, non distante da Palermo, piena di mulini, dove veniva fabbricata una pasta tagliata a strisce che veniva spedita via nave nelle varie città del mediterraneo.

La diffusione della pasta italiana, col tempo, viaggia anche verso i paesi nordici; i tedeschi nel ‘600 inventano i “noodles”, che altro non sono che impasti realizzati aggiungendo alla ricetta primitiva originale alcune uova, rendendolo sodo e omogeneo, in modo da stenderlo meglio col mattarello e tagliare la sfoglia più fine.

Oggi, soprattutto in estremo oriente, esistono anche i noodles cinesi, cantonesi, indiani, coreani, quelli a base di miglio, di riso, di fagiolo mungo, di grano saraceno, di ghiande e altri ancora, anche se probabilmente la loro produzione è millenaria.

La pasta: l’influsso della cultura araba

Medioevale è anche l’introduzione della cottura della pasta mediante la sua bollitura, che sostituì quella nel forno dove le “tagliatelle”, le antiche “làgane”, venivano cotte direttamente con il condimento come liquido di cottura.

La pasta, regina della dieta mediterranea, anche alle OlimpiadiSempre in questo periodo, ad opera degli arabi, apparvero le prime paste forate e la pasta secca a lunga conservazione; nel sud dell’Italia, dove la cultura araba era in quel momento ben radicata, vennero create le prime botteghe che successivamente si affermarono in diversi altri posti dello stivale ed anche in altri paesi del bacino mediterraneo.

La maggior parte delle regioni centro meridionali italiane si specializzarono nella produzione e commercializzazione della pasta secca, mentre quelle del nord rimasero legate all’uso della pasta fresca mantenendo ancora oggi questa sana tradizione alimentare.

Gragnano, nel napoletano, alla fine del XVI secolo vedrà sorgere i primi pastifici artigianali, dove si producevano i “maccaroni”, come venivano chiamati gli spaghetti un tempo, presto esportati in tutto il mondo, in molti casi anche al seguito dei tantissimi emigrati che lasciarono l’Italia in cerca di lavoro altrove, dove non di rado venivano scherniti con nomignoli dispregiativi legati proprio alla pasta.

La pasta: la lavorazione all’italiana

Quella secca italiana è ottenuta dalla trafilazione, laminazione ed essiccamento di impasti preparati con farina di grano duro e acqua; in quella fresca è prevista anche una parte di farina di grano tenero.

Secondo le norme di legge, le paste contenenti ingredienti diversi sono considerate “speciali” e devono essere messe in commercio con la dicitura “pasta di semola di grano duro” completata dalla menzione del o degli ingredienti utilizzati.

La pasta, regina della dieta mediterranea, anche alle OlimpiadiEsistono anche le paste all’uovo, dove agli ingredienti classici si aggiungono le uova, con imposizioni legislative ed igieniche ben precise a tutela della salute dei consumatori.

In quasi tutte le città italiane si trovano diverse attività artigianali di produzione di pasta fresca, le cosidette “sfogline” che producono impasti di ogni tipo da vendersi sfuse per il consumo giornaliero, a volte anche con piatti già precotti e conditi, solo da riscaldare.

L’industria pastaria, che sta vivendo ancora oggi, in tempo di crisi, un boom di vendite senza precedenti in quanto il prodotto è tra quelli più a buon mercato, produce varie tipologie di pasta, tradizionalmente suddivise in base alla forma.

Ve ne sono di lunghe tonde come i vermicelli e gli spaghetti; lunghe forate, come i bucatini e gli ziti; lunghe rettangolari, come le trenette e le linguine; larghe come le lasagne e le tagliatelle.

La pasta: ideale per gli sportivi

La pasta, regina della dieta mediterranea, anche alle OlimpiadiRecenti studi effettuati dal Dipartimento di Epidemiologia dell’Irccs Neuromed di Pozzilli, pubblicata sulla rivista scientifica Nutrition and Diabetes, hanno determinato che la pasta non solo non fa ingrassare, ma che il consumo di pasta non solo non contribuisce all’obesità, ma al contrario provoca una diminuzione dell’Indice di Massa Corporea, ed è anche un alimento molto adatto per chi pratica sport, allineandosi in questo a quanto affermato da anni dalle maggiori organizzazioni scientifiche internazionali di nutrizione, compresa l’American College of Sports Medicine le quali ribadiscono che è indispensabile che la dieta degli sportivi preveda una congrua quantità di carboidrati, semplici e complessi, da assumere prima, durante e dopo l’allenamento e le gare.

Lo sanno bene gli atleti italiani che hanno partecipato alle grandi manifestazioni sportive di lunga durata, che ne hanno consumato in quantità industriale, portandosela dietro dall’Italia.

La pasta: anche alle Olimpiadi di Rio

Alle Olimpiadi di Rio de Janeiro appena iniziate la pasta sarà ancora una volta presente: sono infatti 2,7 le tonnellate di pasta che verranno servite ad atleti e addetti a lavori dei Giochi brasiliani, con la quale verranno preparati ogni giorno nelle tre settimane di gare oltre 1.000 piatti di tagliatelle, spaghetti, fusilli ed altri formati.

Per le persone comuni la quantità consigliata è di 2-3 g per ogni chilo di peso corporeo, nel caso degli atleti triplica, 6-10 g. per kg di peso ed è ancora superiore, fino a 10-12 g per kg nei giorni precedenti alla gara per maratoneti, nuotatori di fondo, triatleti o ciclisti.

 

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Massimo Tommasini
Massimo Tommasini, esperto in editoria aziendale e ambiente

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