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Occhio secco: donne in gravidanza o in menopausa tra le più colpite

Occhio secco: donne in gravidanza o in menopausa tra le più colpite

“Tra le cause più comuni dell’occhio secco (o ‘dry-eye’) ci sono l’invecchiamento e le variazioni ormonali.

È per questo che le donne in gravidanza o in menopausa rappresentano il gruppo più numeroso tra i pazienti che soffrono di questa sindrome”, dice il dottor Luigi Marino, referente di AIMO per la Regione Lombardia.

Tra gli altri fattori che contribuiscono all’evoluzione dell’occhio secco, ci sono anche fattori ambientali, patologie sistemiche e locali o farmaci.

Ma cosa si intende esattamente con il termine ‘dry-eye’?

“Una serie di condizioni patologiche che causano la formazione di aree corneali o congiuntivali secche, asciutte (‘dry spots’), conseguenti a una insufficiente lubrificazione della superficie oculare”, spiega Marino.

Spesso il ‘dry eye‘ viene confuso con una congiuntivite, è quindi molto importante che sia formulata una diagnosi corretta e per una perfetta diagnosi ci vuole il medico oculista”.

“L’occhio secco è una patologia multifattoriale piuttosto complessa, perché può avere molte sfaccettature e spesso non è facile impostare la giusta terapia”, dice la dottoressa Romina Fasciani, Dirigente medico presso il Policlinico ‘A. Gemelli’ UCSC di Roma e membro del consiglio direttivo di AIMO.

“Molti oculisti pensano che sia sufficiente gestire questa sindrome con le lacrime artificiali, ma non è così scontato e il tema è in realtà molto più complesso”.

Le cause dell’occhio secco

Invecchiamento e variazioni ormonali

Partendo dal fattore età, man mano che questa avanza, tutto l’organismo ha delle trasformazioni, così anche la composizione delle lacrime varia.

“Di fatto con l’invecchiamento si riduce il bisogno di bere, la pelle diventa rugosa e le palpebre lasse modificano la regolare forma e architettura palpebrale”, dice l’esperto.

Inoltre, con il tempo, le patologie palpebrali modificano i dotti e alterano la produzione ghiandolare di Meibomio.

Si avranno così lacrime con un ridotto contenuto di lipidi, che porteranno a una rapida e precoce evaporazione della parte acquosa del film lacrimale, creando una condizione di squilibrio nelle lacrime e la sindrome da disfunzione del film lacrimale, appunto l’occhio secco”.

Quanto alle variazioni ormonali, invece, alcuni ormoni (gli androgeni) stimolano la produzione di lacrime.

“Per questo variazioni di livelli ormonali possono ridurre la normale produzione di lacrime.

Stati fisiologici come la gravidanza e il ciclo mestruale influiscono sulla produzione di lacrime”, dice Marino.

“Infatti, in menopausa, si hanno quadri clinici oculari davvero drammatici”.

È dunque abbastanza intuitivo capire perché l’occhio secco e tutte le patologie connesse siano “così comuni dopo i 50 anni, soprattutto se si è donna”.

Lenti a contatto, farmaci e device tecnologici

Tra le cause dell’occhio secco, inoltre, c’è anche l’utilizzo di lenti a contatto, che si collocano sulla cornea e galleggiano sul film lacrimale assorbendo una grande quantità di film lacrimale.

“L’uso (ma soprattutto l’abuso) di lenti a contatto concorre al provocare una sindrome da disfunzione del film lacrimale”, spiega il dottor Marino.

“Questo succede specialmente quando non si impiegano lenti a contatto ‘usa e getta’ o giornaliere e per la corretta e necessaria igiene si impiegano soluzioni conservanti ricche di sostanze a lungo andare dannose”.

Farmaci sistemici che hanno come effetto collaterale un ‘occhio secco’ sono invece gli ansiolitici, i sedativi, gli antidepressivi, gli antistaminici, i decongestionanti nasali, i contraccettivi orali o i diuretici.

Diversi studi internazionali, infine, confermano che l’uso prolungato di un monitor, ma anche di un semplice smartphone o tablet, provoca la manifestazione di disturbi oculari come bruciore, arrossamento, lacrimazione, sensazione di secchezza oculare, fastidio alla luce, senso di affaticamento e annebbiamenti visivi transitori.

Trattamento

Jett plasma

Per il trattamento dell’occhio secco sono a disposizione due nuove tecnologie.

“La prima è il Jett plasma, una nuovissima tecnologia che con un elettrodo d’oro decheratinizza il bordo palpebrale riaprendo le ghiandole e con quello d’argento le svuota dal Meibum solido e ripolarizza le cellule ghiandolari riattivandole”, spiega il dottor Carlo Orione, socio fondatore di AIMO e referente dell’Associazione per la Regione Piemonte.

“Utilizzando un elettrodo d’argento si agisce invece sulle ghiandole di Meibomio con tre risultati:

  • il primo, si porta la temperatura a 45 gradi sciogliendo il Meibum.
  • secondo, si induce cambiamenti di polarità della membrana cellulare ionizzandole e migliorando così l’interscambio metabolico
  • il terzo è che solitamente le cellule hanno una carica negativa all’interno della loro membrana, per cui l’invecchiamento causa una distribuzione irregolare delle cariche elettriche con perdita del potenziale di membrana e altera i canali del sodio e del potassio, perdendo la sua capacità di assimilare sostanze nutritive.

Stimolando quindi la depolarizzazione di membrana si ha una successiva ripolarizzazione con un aumento di perfusione sanguigna delle ghiandole che riprendono a produrre un Meibum oleoso”.

Dry Eye Dual System

La seconda tecnologia è la ‘Dry Eye Dual System’, che secondo l’esperto è l’unico strumento che permette di utilizzare contemporaneamente due tecnologie e la novità è quella di usarla direttamente.

“La luce pulsata si utilizza anche per l’epilazione, ed è proprio per quello che si è iniziato a utilizzarla indirettamente per evitare il contatto sulle ciglia”, dice Orione.

“Ma se noi utilizziamo i filtri a 530 micron siamo sicuri di non danneggiare il bulbo pilifero che si trova a 640 micron di profondità.

Importantissima in questo senso è la protezione dell’occhio con appositi gusci colorati o meglio ancora neri”.

La IPL causa dunque la “riduzione dei vasi sanguigni teleangectasici, che rilasciano fattori infiammatori all’occhio (citochine e chemochine): se chiudiamo le teleangectasie il ciclo infiammatorio si riduce.

La IPL inibisce quindi le citochine, che  vengono rilasciate dai neovasi e infiammano le GHM, e opprime l’attività delle metalloproteinasi, una famiglia di enzimi la cui funzione principale è la degradazione delle proteine della matrice extracellulare”.

È stato dimostrato, tramite biopsia, che l’IPL riduce “drasticamente” il Demodex e “sembra che l’IPL agisca danneggiandone la membrana citoplasmatica.

Nel 2019, infine, è stato pubblicato un lavoro su ‘The Ocular Surface‘, che dimostra come i neuroattivatori possano stimolare la ghiandola lacrimale e le ghiandole del Meibomio”.

Ed è per questo motivo che “abbinando la radiofrequenza alla luce pulsata il risultato è migliore”, ha concluso infine l’esperto.

 

 

 

Immagine copertina di Engin Akyurt https://www.pexels.com/it-it/foto/occhio-umano-sinistro-1458422/

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