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Rischio disabilità per 14 milioni di anziani: fondamentali screening ed esercizio fisico

Sarcopenia (perdita di massa e funzionalità muscolare) e patologie cardiovascolari sono tra le principali cause di perdita di autosufficienza (soprattutto negli anziani) e un grande fattore di rischio di ospedalizzazione e decesso.

Intervenire sull’attività fisica, sulla dieta e sui controlli cardiologici regolari può ritardare la comparsa di disabilità anche di 30 anni.

I dati recentemente pubblicati dall’Annuario ISTAT 2024 certificano una realtà ormai consolidata: l’Italia è uno dei Paesi più anziani del mondo, il secondo dopo il Giappone, con ulteriori prospettive di invecchiamento.

Questo dato richiede un impegno affinché gli anni di vita guadagnati siano vissuti in buone condizioni di salute: è questo il messaggio che lancia anche la SIGOT (Società Italiana Geriatria Ospedale e Territorio), che si è riunita nel suo 38° Congresso Nazionale dal 22 al 24 maggio a Roma presso l’Hotel Ergife.

Tra i temi affrontati, vi sono i recenti studi sulla sarcopenia e le patologie cardiovascolari, che affliggono soprattutto la popolazione anziana, con riflessi proprio sulla qualità di vita.

Come affermò Rita Levi Montalcini: “Meglio aggiungere vita ai giorni che giorni alla vita”.

In Italia oltre 14 milioni di anziani over 65: ma la disabilità è evitabile

Come rilevano i dati ISTAT, tra il 2004 e il 2024, l’età media della popolazione è aumentata da 42,3 a 46,6 anni.

I residenti di 65 anni e più sono incrementati di oltre 3 milioni, e oggi sono 14 milioni 358 mila (+5,1 punti percentuali rispetto al 2004).

Di questi, oltre la metà ha almeno 75 anni: 7 milioni 439 mila.

Il calo della mortalità (661 mila decessi in meno) si traduce in una speranza di vita alla nascita di 83,1 anni.

L’invecchiamento della popolazione si accentuerà ulteriormente nei prossimi due decenni: nel 2050, si prevede che gli anziani over 65 saranno tre volte più numerosi dei giovani con meno di 15 anni.

Come far fronte all’invecchiamento della popolazione?

Lorenzo Palleschi

“Il mondo sta invecchiando. Gli anziani ultra80enni sono la classe a più rapida espansione: dal 2001 al 2020, nei Paesi europei sono passati dal 3,4% a quasi il 6%. Con l’avanzare dell’età aumenta il numero di persone che non è più in grado di soddisfare autonomamente alcuni dei bisogni primari. L’ultimo report dell’OMS, eseguito su 37 Paesi, ha stimato come parzialmente disabili il 14% degli over 60, pari a 71 milioni di persone. Il declino funzionale non è però un percorso ineluttabile per tutti, ma dipende da tre fattori: il patrimonio genetico, l’ambiente in cui viviamo e lo stile di vita, che riguarda i comportamenti durante tutto il corso dell’esistenza, anche in età matura e anziana”, afferma il Prof. Lorenzo Palleschi,  Presidente SIGOT Nazionale, Direttore Unità Operativa Complessa di Geriatria e del Dipartimenti Internistico dell’Azienda Ospedaliera San Giovanni-Addolorata, Roma.

“A tale proposito, l’attività fisica è fondamentale per il mantenimento e il benessere dell’organismo, mentre la sedentarietà è il veicolo di malattie e invecchiamento precoce. L’altra variabile che condiziona un corretto stile di vita e l’invecchiamento in salute è la dieta. Intervenendo su questi fattori si può ritardare la comparsa delle patologie o i loro effetti più gravi di oltre 30 anni”, prosegue Palleschi.

La prevenzione di sarcopenia e malattie cardiovascolari

Dal 2016, i Paesi dell’OMS hanno condiviso l’obiettivo dell’invecchiamento in salute, il cosiddetto ‘healthy aging‘.

Ciò non implica una totale assenza di patologie, che sono in parte inevitabili in età anziana, ma si mira a rendere gli effetti di queste ultime marginali, permettendo una buona qualità di vita e un grado sufficiente di autonomia, mediante la prevenzione, quindi nutrizione ed esercizio fisico.

Tra le patologie che possono provocare maggiore disabilità e mortalità vi sono la sarcopenia e le malattie cardiovascolari.

  • Sarcopenia

“La sarcopenia si caratterizza per la progressiva e generalizzata perdita di massa, forza muscolare e performance, che porta ad aumentato rischio di disabilità fisica, cadute, fratture, scarsa qualità di vita, complicanze e mortalità. Secondo l’OMS, la sarcopenia è una delle maggiori cause di perdita di indipendenza e un grande fattore di rischio per sviluppare altre malattie in età più avanzata. Come rilevano diversi studi, la sarcopenia è frequente nella popolazione anziana e modifica l’impatto a seconda del contesto in cui si trova il soggetto: in comunità colpisce il 5-10%, in strutture di lungodegenza il 15-30%, in ospedale il 20-25%”, evidenzia Palleschi.

“Ha un notevole impatto sulla qualità di vita: è stato osservato un tasso più elevato di mortalità tra i soggetti sarcopenici rispetto ai non sarcopenici con un odds ratio (rapporto di probabilità, OR) combinato di 3.596. Inoltre, i soggetti sarcopenici hanno un rischio significativamente più alto di esperire un declino funzionale. Per far fronte a una diagnosi di sarcopenia e migliorare la qualità di vita si può intervenire proprio sui comportamenti: come rileva la letteratura, anche una semplice camminata di circa 25 minuti al giorno è sufficiente per migliorare la condizione durante un ricovero ospedaliero acuto”, spiega l’esperto.

  • Esercizio fisico

Francesco Vetta

“L’esercizio fisico rappresenta uno strumento utile anche per mantenere il ritmo cardiaco nella norma. È un dato assai rilevante, in quanto l’invecchiamento della popolazione si riflette anche su un incremento della prevalenza e dell’incidenza delle malattie cardiovascolari: la Fibrillazione Atriale, per esempio, nella popolazione generale negli ultimi vent’anni è raddoppiata, passando da poco meno dell’1% a poco meno del 2%, e tenderà ad aumentare di altre due volte entro il 2050. Già oggi nella popolazione con più di 75 anni è superiore al 10%. Parallelamente, nell’anziano vi è un rischio di morte improvvisa per aritmie ventricolari, che aumenta fino a 80 anni, prima di raggiungere un plateau”, sottolinea il Prof. Francesco Vetta, Direttore UOC Cardiologia UTIC Ospedale di Avezzano e Professore di Cardiologia Unicamillus.

A determinare la stretta relazione tra aritmie e decessi concorrono anche altre comorbidità come la sarcopenia, che modifica le fibre muscolari, riducendo la qualità del metabolismo.

“Da questo dato si evince l’importanza dei molteplici risvolti di un corretto stile di vita, che in relazione alle aritmie può ridurre il rischio di morte del 20-35%. Tuttavia, diversi studi mettono in luce anche il fatto che al crescere dell’impegno muscolare e della durata dell’attività fisica, si riduce il beneficio, tanto più se è uno stress vigoroso: se un soggetto giovane fa attività fisica, il rischio di morte improvvisa per malattie cardiovascolari aumenta di 2,5 volte, mentre negli anziani aumenta a 5 volte. Se poi una persona in età anziana che non è abituata ad allenarsi decide improvvisamente di attivarsi, il rischio di sindrome coronarica acuta e di morte improvvisa aumenta di 50 volte. Servono quindi screening cardiologici preliminari per favorire anche l’effetto positivo dell’attività fisica”, conclude Vetta.

 

 

Foto di Magda Ehlers: https://www.pexels.com/it-it/foto/due-persone-in-piedi-nella-foresta-1307391/

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